史前巨蚁大如蜂鸟 体积惊人!(图)

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体型有如蜂鸟般大的史前巨蚁化石出土(图/撷取自livescience)

古生物学家在美国怀俄明州(Wyoming)发现“史前巨蚁”的化石,体型像蜂鸟一样大,推断约出现在5千万年前,应在地球较为温暖时,穿越陆桥,来回于北美以及欧洲之间。

西蒙弗雷泽大学(Simon Fraser University)的研究人员阿奇博多(Bruce Archibald)表示,这是第一次有如此完整的史前巨蚁化石出土。

阿奇博多表示,这份化石来自于怀俄明州一个很有名的考古地点-绿河组(Green River Formation);当时他一眼就看出这个化石的不寻常之处,除了体积惊人以外(身长2英寸,约5公分长),也与曾在史前德国一带出没的巨蚁类似。

阿奇博多将这史前巨蚁命名为Titanomyrma lubei ,其中Titan有巨大之意,而myrma则为蚂蚁,lubei则是对发现这化石的Louis Lube致意。而最让阿奇博多百思不得其解的就是,这史前巨蚁为何在大西洋的两端消失。

阿奇博多表示,体型巨大的蚂蚁多在气候炎热的地方出没,而这史前巨蚁生活在“始新世”时期的初期,当时各大陆彼此间的距离较近,海平面也低,甚至可以穿越北极,从加拿大多伦多走到伦敦。

当时的北极不如今日如此寒冷,最冷的月份也不过摄氏8度左右,此温度不致于让蚂蚁冷死,因此研究人员推断,史前巨蚁应是在这段“跋涉”于两大陆之间,不过研究人员仍不确定史前巨蚁起源于欧洲,还是北美。

责任编辑: 叶语桓
http://www.secretchina.com/news/15/05/20/576191.html

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